miércoles, 19 junio, 2024

¬ŅCu√°ntos microbios se esconden en un beso?

¬ŅQu√© influye en la composici√≥n de la microbiota oral?

El contacto boca a boca se observa en peces, aves y primates, pero el beso √≠ntimo, con contacto entre las lenguas e intercambio de saliva, parece ser exclusivamente humano y es com√ļn en m√°s del 90¬†% de las culturas. ¬ŅPor qu√©?

Algunos autores han sugerido que el beso √≠ntimo podr√≠a ayudar a valorar y seleccionar afectivamente a tu futura pareja seg√ļn la sensaci√≥n qu√≠mica que produzca la saliva.

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Otros han postulado que el beso íntimo ha evolucionado para proteger a la mujer embarazada contra peligrosas infecciones uterinas causadas por virus que se trasmiten por la saliva: la exposición al virus antes del embarazo podría inmunizar a la madre y proteger al feto.

Intercambiamos 80 millones de bacterias en un beso íntimo

En realidad, son meras hipótesis y desconocemos la razón de por qué los humanos nos besamos. Ya sea para seleccionar nuestra pareja o para inmunizar a la madre, no cabe duda de que los microbios que residen en la boca son multitud y cumplen un importante papel.

En un estudio publicado en 2014, analizaron los microbios presentes en la boca en 21 parejas después de un beso íntimo experimentalmente controlado. Comprobaron que, en el beso, las parejas intercambian parte de la microbiota de la lengua, y las bacterias del otro permanecen durante horas en la saliva de su nuevo inquilino.

También observaron que cuanto más besemos a nuestra pareja más se parecerá la composición de microbios de la saliva entre nosotros. Parece obvio, pero había que demostrarlo. Incluso calcularon cuántos besos exactamente son necesarios para que el efecto en la microbiota de la saliva se mantenga: al menos nueve besos al día.

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Aunque lo m√°s interesante es que los autores de la investigaci√≥n calcularon el n√ļmero de bacterias que intercambiamos en un beso. Para ello, prepararon un yogur con lactobacilos y bifidobacterias marcados previamente y se lo dieron a beber a una de las parejas. Despu√©s de un beso apasionado que dur√≥ solo diez segundos, tomaron muestras del ‚Äúreceptor‚ÄĚ y calcularon el n√ļmero de bacterias del yogur que hab√≠an pasado de uno a otro. La conclusi√≥n fue que en un beso √≠ntimo de solo diez segundos somos capaces de intercambiar unos 80 millones de bacterias. Con un beso no solo intercambiamos todo nuestro amor sino tambi√©n algo tan √≠ntimo como varios millones de bacterias.

El microbioma oral

El microbioma oral se refiere a la comunidad de microorganismos que habitan en la cavidad oral (boca, lengua, encías y garganta). Incluye miles de especies diferentes de bacterias, virus, hongos y otros organismos unicelulares que forman un ecosistema complejo y dinámico.

Se han identificado m√°s de 700 especies bacterianas diferentes. La mayor√≠a tienen efectos beneficiosos como la digesti√≥n de ciertos nutrientes, la protecci√≥n contra pat√≥genos invasores o la regulaci√≥n del sistema inmunol√≥gico local. Solo unas pocas son responsables de enfermedades orales ‚Äďcaries dental, enfermedad periodontal, halitosis (mal aliento), candidiasis oral, etc.‚Äď y de enfermedades no orales ‚Äďcardiovasculares, diabetes y enfermedades respiratorias‚Äď. Incluso se ha relacionado la presencia de algunos pat√≥geno orales, como la bacteria Porphyromonas gingivalis que causa periodontitis cr√≥nica, como factor de riesgo para la formaci√≥n de placas amiloides, deterioro cognitivo y demencia propios de la enfermedad de alzh√©imer.

Los besos pueden transmitir herpes

Los microorganismos intercambiados durante un beso no son necesariamente da√Īinos. En la mayor√≠a de los casos, este intercambio no representa un riesgo significativo para la salud, siempre y cuando las personas gocen de una buena salud general y oral. Pero existen varias enfermedades infecciosas que pueden transmitirse mediante un beso.

Los herpes son un tipo de virus que puede transmitirse f√°cilmente a trav√©s de la saliva. Por ejemplo, la mononucleosis infecciosa (conocida como la enfermedad del beso) est√° causada por el virus de Epstein-Barr, y es una enfermedad muy com√ļn entre los adolescentes y adultos j√≥venes. Los s√≠ntomas incluyen fiebre, dolor de garganta, fatiga extrema y agrandamiento de los ganglios linf√°ticos.

El herpes labial o simple se transmite a trav√©s del contacto directo, incluidos los besos. Los s√≠ntomas incluyen la aparici√≥n de ampollas dolorosas alrededor de los labios o en la boca. Y el herpes genital, aunque es m√°s com√ļnmente transmitido por contacto sexual, tambi√©n puede transmitirse a trav√©s de besos si hay lesiones activas en la boca o alrededor de los labios.

El citomegalovirus es otro herpes que puede transmitirse a través de la saliva. Aunque en la mayoría de los casos no causa síntomas graves, puede representar un riesgo para personas inmunocomprometidas o mujeres embarazadas, ya que puede causar complicaciones muy graves durante el embarazo.

Esta manera de transmitirse explica por qu√© el n√ļmero de personas que tiene anticuerpos contra este tipo de herpes (la prevalencia) es tan alto: por ejemplo, m√°s del 70 % de la poblaci√≥n ha tenido contacto con el virus de Epstein-Barr a lo largo de su vida.

Caries, faringitis y gripe

No obstante, hay muchos m√°s pat√≥genos que pueden llegar a ser transmitidos a trav√©s de besos si hay intercambio de saliva. Entre ellas, algunas bacterias como Streptococcus mutans o Streptococcus pyogenes, que causan caries o infecciones de garganta y faringitis. Pero tambi√©n bacterias asociadas con la enfermedad periodontal, como Porphyromonas gingivalis. Y, por supuesto, virus que causan infecciones respiratorias como el de la gripe, el virus respiratorio sincitial u otros virus del resfriado com√ļn.

También podemos transmitir en un beso algunos tipos del virus del papiloma. E incluso hongos como la levadura Candida albicans que causa la candidiasis.

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Higiene bucal para besar con salud

La dieta, la higiene bucal, el tabaquismo y el consumo de alcohol, el uso de antibióticos y otros medicamentos, la genética y otras condiciones médicas subyacentes, influyen en la composición y la salud de la microbiota oral.

Mantener un equilibrio saludable en la microbiota oral es fundamental para prevenir enfermedades y su transmisi√≥n a trav√©s de los besos. Eso pasa por un cepillado frecuente y adecuado de los dientes y la lengua, sumado al uso de hilo dental y del enjuague bucal, √©ste √ļltimo con moderaci√≥n. Adem√°s, visitar regularmente al dentista, limitar el consumo excesivo de az√ļcar y evitar fumar son la mejor manera de mantener una boca sana.

Y si estamos sanos, no tenemos de qué preocuparnos al compartir nuestros microbios.

Ignacio L√≥pez-Go√Īi, MIembro de la SEM (Sociedad Espa√Īola de Microbiolog√≠a) y Catedr√°tico de Microbiolog√≠a, Universidad de Navarra

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