jueves, 29 febrero, 2024

La importancia de la dieta para prevenir el c√°ncer

Millones de personas son diagnosticadas de c√°ncer cada a√Īo, la principal causa de muerte a nivel mundial. Por eso, tanto la prevenci√≥n de la enfermedad como su tratamiento tienen tanta importancia. En este contexto, una alimentaci√≥n adecuada, dejar de fumar y limitar el consumo de alcohol son factores que reducen el riesgo de padecerlo y mejoran el pron√≥stico.

Como decíamos, una alimentación saludable es de gran importancia para prevenir muchos tipos de cáncer. Sin embargo, no existen alimentos milagrosos que curen o eviten su aparición. Ni tampoco ingredientes de la dieta que lo causen directamente: es el conjunto de nuestros hábitos alimentarios lo que reduce o aumenta las probabilidades de caer enfermos.

Lokinn

A lo largo de las siguientes l√≠neas, los lectores y lectoras observar√°n que, en general, las frases empleadas a la hora de dar recomendaciones sobre alimentaci√≥n y c√°ncer son poco contundentes; las palabras ‚Äúparece‚ÄĚ o ‚Äúpodr√≠a‚ÄĚ se repiten constantemente. Esto se debe a que se necesita m√°s investigaci√≥n para confirmar estos hallazgos y esclarecer el verdadero impacto de la dieta.

Algunas pautas para elaborar un men√ļ antic√°ncer

En primer lugar, es importante mantener un peso saludable: el exceso de grasa corporal y las patolog√≠as asociadas, como la resistencia a la insulina, se asocian con un mayor riesgo de padecer c√°ncer de tiroides, es√≥fago, h√≠gado, ves√≠cula biliar, colon, ri√Ī√≥n, mama, endometrio o pr√≥stata. Adem√°s, parecen promover la met√°stasis en algunos tumores, como el de pulm√≥n.

En cuanto a los nutrientes y alimentos que ayudan a prevenirlo, la dieta debe ser rica en fibra (fruta, verdura, legumbres y cereales integrales). Incluir a menudo estos alimentos en el men√ļ tambi√©n se asocia con un menor riesgo de padecer obesidad.

Concretamente, el consumo de frutas y vegetales reduce las posibilidades de desarrollar varios tipos de cáncer, como el de boca y esófago, mientras que los cereales integrales pueden contribuir a prevenir el cáncer colorrectal. Aparte de fibra, estos alimentos contienen antioxidantes que también podrían proteger al organismo.

Adem√°s, se debe limitar el consumo de alimentos con alto contenido de grasas de mala calidad (grasas saturadas y trans), almidones y az√ļcares. Es el caso de los ultraprocesados (bebidas energ√©ticas, embutidos, lasa√Īas, pizzas industriales, patatas fritas, etc.) y de la carne roja y procesada (embutidos, salchichas‚Ķ), asociados a un mayor riesgo de padecer c√°ncer, especialmente el colorrectal.

En cuanto a los distintos tipos de dieta, destaca por sus virtudes la mediterr√°nea, que parece reducir las papeletas de desarrollar c√°ncer de mama y de colon. Se caracteriza por el empleo de aceite de oliva virgen como fuente fundamental de grasa; una ingesta elevada de verduras, frutas, cereales integrales, frutos secos y legumbres; un consumo moderado de pescado y l√°cteos; y escasa cantidad de carnes rojas o procesadas.

Por el contrario, la alimentación occidental con abundantes carnes rojas y procesadas, bebidas azucaradas, carbohidratos refinados y alimentos ultraprocesados incrementaría las posibilidades de padecer estas enfermedades.

La importancia de la dieta para prevenir el c√°ncer

La dieta no cura, pero mejora la calidad de vida del paciente

Parece más o menos evidente que la dieta equilibrada disminuye el riesgo de que aparezca el cáncer, pero no lo evita. Una vez que aparece la enfermedad, sí puede ayudar, combinada con el tratamiento médico que corresponda, a mejorar el pronóstico y la calidad de vida del paciente. Además, puede contribuir a mitigar algunos efectos secundarios de los tratamientos y disminuir el riesgo de infecciones.

Resulta com√ļn que los pacientes con c√°ncer sufran desnutrici√≥n debido a los tratamientos y al propio curso de la patolog√≠a. Evitarlo o reducirlo es importante, ya que mejora el pron√≥stico. Es muy importante cubrir en estas personas los requerimientos de energ√≠a y, especialmente, de prote√≠nas.

Estas √ļltimas son las encargadas de reparar los tejidos, que en los enfermos de c√°ncer pueden estar muy da√Īados debido a una cirug√≠a, la quimioterapia o la radioterapia. Constituyen buenas fuentes de prote√≠nas los huevos, los l√°cteos, el pescado, las aves y las legumbres.

Estos procesos de reparaci√≥n tambi√©n requieren de un aporte de energ√≠a extra. Cuando no se consigue llegar a la ingesta requerida ‚Äďpor ejemplo, por falta de apetito‚Äď, la dieta deber√≠a incluir alimentos de elevada densidad energ√©tica, como fruta deshidratada o batidos. Incluso se podr√≠a sustituir los cereales integrales por cereales refinados, ya que la fibra genera saciedad.

En definitiva, la dieta se debe adaptar al individuo, a sus necesidades y a su estado. As√≠, en pacientes con n√°useas y v√≥mitos suelen ser bien tolerados alimentos fr√≠os y ligeros como la fruta triturada fr√≠a, los yogures o las ensaladas de pasta o arroz. Si el enfermo experimenta alguna dificultad para deglutir, puede resultar √ļtil triturar la comida y a√Īadir espesantes y gelificantes que mejoren la textura con el fin de evitar recurrir al uso de una sonda para administrar el alimento.

A modo de conclusión, conviene recordar que, aunque la dieta no cura el cáncer, mejora el pronóstico y ayuda a prevenirlo, por lo que la inversión en investigación debería ser una prioridad.

Saioa Gómez Zorita, Profesora en la Universidad del País Vasco. Investigadora del grupo Nutrición y Obesidad del Centro de Investigación Biomédica en Red de la Fisiopatología de la Obesidad y Nutrición (CiberObn) y del Instituto de Investigación Sanitaria Bioaraba, Universidad del País Vasco / Euskal Herriko Unibertsitatea; Maitane González Arceo, Estudiante predoctoral, Grupo Nutrición y Obesidad, Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Univertsitatea, Universidad del País Vasco / Euskal Herriko Unibertsitatea y María Puy Portillo, Catedrática de Nutrición. Centro de Investigación Biomédica en Red de la Fisiopatología de la Obesidad y Nutrición (CIBERobn), Universidad del País Vasco / Euskal Herriko Unibertsitatea

Noticias Relacionadas

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí