martes, 25 junio, 2024

La era del hidrógeno verde, el combustible del futuro

Diez claves para entender el combustible que puede llegar a convertir a Espa√Īa en un pa√≠s exportador de energ√≠a

El Gobierno y las grandes energ√©ticas espa√Īolas como Repsol, Endesa o Iberdrola han decidido apostar por el hidr√≥geno verde, que puede llegar a convertir a Espa√Īa en un pa√≠s exportador de energ√≠a. ¬ŅPor qu√© ahora? Diez claves para entender el combustible del futuro.

1.- El hidrógeno como combustible.

El hidrógeno no existe libre en la naturaleza. Para usarlo como combustible hay que fabricarlo mediante la electrolisis: se aplica electricidad al agua para separar las moléculas de hidrógeno del oxígeno. Esta tecnología se usa desde hace décadas, pero todavía es cara y poco eficaz.

2.- ¬ŅVerde?

El hidr√≥geno lleva el ¬ęapellido¬Ľ del origen de la electricidad que se usa para fabricarlo: azul o gris (de gas natural) y hasta negro (de carb√≥n). Todos √©stos producen CO2 al generarlo. Verde es el que utiliza como origen de la electricidad las energ√≠as renovables, como la solar o la e√≥lica.

3.- ¬ŅPor qu√© ahora s√≠?

Descarbonizaci√≥n obliga. Si se quiere cumplir el objetivo de emisiones cero de CO2 para el a√Īo 2050, usar hidr√≥geno como combustible puede descarbonizar sectores que son muy complicados de electrificar, como los aviones o los barcos, adem√°s de las industrias qu√≠mica y sider√ļrgica.

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4.- La segunda razón:

La tecnología de Europa lleva perdidas unas cuantas batallas tecnológicas, pero el hidrogeno verde es todavía tan incipiente que se puede ganar esta carrera por fabricar electrolizadores.

China va a poner en marcha uno de 150 megawatios este mes de febrero, alimentado por e√≥lica, mientras que en Espa√Īa hasta 2025 no se prev√© tener uno de 100 megawatios, pero no es un retraso notable. La clave va ser la investigaci√≥n para ver qui√©n en la pr√≥xima d√©cada le saca m√°s densidad de energ√≠a a una mol√©cula de hidr√≥geno.

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5.- Ventajas Medioambientales, todas.

Al fabricar hidrógeno verde sale vapor de agua, cero emisiones de CO2. Además, el suministro es seguro, porque el hidrógeno se conserva tanto en gas como en líquido. Al poder almacenarse a largo plazo y en grandes cantidades, facilita el uso de las energías renovables.

6.- Desventajas: El coste.

El verde es ahora 2,5 veces m√°s caro que el gris. Los optimistas creen que en diez a√Īos podr√≠a ser competitivo. Depender√° de lo que se avance en investigaci√≥n, del precio de las renovables que se usan para fabricarlo y del coste de los competidores, el diesel o el gas natural, ahora disparados.

7.- ¬ŅCu√°nto hidr√≥geno se produce ahora?

Poqu√≠simo. En Espa√Īa, 627.000 toneladas anuales de hidr√≥geno gris, que se usa para el sector de refino (en Repsol) y fabricar amon√≠aco. En toda Europa se usan siete millones de toneladas anuales de hidr√≥geno. Por comparar, una √ļnica refiner√≠a como la vizca√≠na de Petronor procesa doce millones de toneladas de combustibles anualmente.

8.- Los objetivos a corto plazo.

Seg√ļn los planes del Ministerio de Transici√≥n Ecol√≥gica, el primer objetivo se ha puesto en lograr una potencia instalada de electrolizadores de entre 300 MW y 600 MW para 2024, y 4 gigawatios para 2030.

Al ritmo que han surgido proyectos, el sector considera que se puede superar: hay electrolizadores previstos casi en cada provincia, con grandes inversiones en Tarragona, Cartagena, Puertollano o Abanto (Bizkaia).

Incluso Iberdrola, aliada con CAF, y Repsol, con Talgo, han presentado ya proyectos para trenes ayudados por hidrógeno.

9.- ¬ŅY este a√Īo?

Todos estos proyectos aspiran a los fondos europeos que se van a repartir este a√Īo, una de las claves de que el hidr√≥geno verde est√© de moda, hasta el punto de que algunos hablan de burbuja.

10.- A largo plazo

Europa aspira a que en 2050 el 12 por ciento de la energ√≠a consumida proceda de hidr√≥geno verde. M√°s de la mitad, el 52 por ciento, ser√≠a espa√Īola. Con viento y sol a raudales para generar hidr√≥geno verde, si todo sale bien Espa√Īa podr√≠a ser a mitad de siglo exportadora de energ√≠a.

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